mail of bel voor vragen 030 711 51 00

De Kunst van… Gerard Gerritsen

Interview

auteur
Angela van Dijk
datum
27 februari 2017

Google op ‘trekharmonica’ en een van de eerste hits is de website van Gerard Gerritsen. Als je daarin in Nederland les wilt hebben of bladmuziek speciaal voor trekharmonica zoekt, dan kun je niet om hem heen. Een bevlogen docent, maar ook een cultureel ondernemer met een bijzondere aanpak, waarbij internet de spil is.

Gerard GerritsenBeweeg mee

‘Mijn motto is: beweeg mee met de ontwikkelingen om je heen en maak daar gebruik van! Ik speelde al jaren trekharmonica, gaf les, organiseerde allerlei activiteiten en trainingen, beheerde een grote website, verkocht muziekbundels en genereerde daar natuurlijk inkomsten uit. En ik had daarnaast nog een ander werk. Toen ik op een gegeven moment besloot dat ik eigenlijk mijn dagelijkse bestaan met de muziek wilde vullen, heb ik lang gezocht naar een manier om er ook volledig mee in mijn onderhoud te voorzien. Maar dan wel op een manier die bij mij paste en die laagdrempelig moest zijn voor mijn doelgroep. Want mijn insteek was en is: verplaats je in je doelgroep, kijk goed naar wat ze willen weten, leren, ontwikkelen. Mijn website is daar een goed voorbeeld van, die had ik zelf heel graag willen vinden toen ik jaren geleden op zoek was naar bladmuziek voor de trekharmonica.  Dat staat nu dan ook prominent op de site. Maar daarnaast bood ik veel meer aan: instructievideo’s, activiteiten en veel achtergrondinformatie. Alles was gratis, alleen voor de muziekbundels vroeg ik geld.’

Donaties

‘Ik heb veel mensen geraadpleegd toen ik nadacht om volledig te gaan leven van de muziek. Vrijwel iedereen adviseerde mij om de website beter te exploiteren door er een ‘slot’ op te zetten. Mensen moesten dan betalen om bepaalde informatie te krijgen. Maar dit sloot absoluut niet aan bij hoe ik denk, want internet biedt juist de gelegenheid om vrij over dingen te beschikken, om gratis informatie te downloaden. Dat is juist het aantrekkelijke. Daarom heb ik een donatiesysteem ontwikkeld. Het is niet verplicht, ook zonder donatie bied ik via de website enorm veel aan, maar de donateurs hebben als extraatje toegang tot een grote database met bijzondere bladmuziek, voorrang bij activiteiten en op verzoek bewerk ik een of twee muziekstukken per jaar speciaal voor de trekharmonica.  Dat is een succesvolle formule, want donaties vormen momenteel bijna een derde van mijn inkomen. De rest komt uit mijn lessen, de bundelverkoop en activiteiten en trainingen.’

Plezier staat voorop

‘Het bijhouden van de website en het organiseren van de activiteiten kost veel tijd, maar ik doe het met enorm veel plezier. Internet is ook een constante bron van inspiratie, het biedt mij zoveel. Maar daarnaast haal ik ook heel veel inspiratie uit de lessen, zowel de individuele als de samenspeelgroepen.  De behoefte van de leerling of de groep is de leidraad voor mijn lessen, zij bepalen het eindpunt, maar samen maken we de route om daar te komen. En daarbij staat het spelplezier voorop. Mijn rol als docent is om de motivatie waarmee iemand binnenkomt te laten groeien, dus de centrale vraag is altijd: waar wil je naartoe? En het maakt mij niet uit wat iemands doel is, of dat nu een het spelen van een leuk deuntje op een verjaardag is of wekelijks een shantykoor begeleiden, het is allemaal prima.  Voor mij is muziek maken, en in mijn geval trekharmonica spelen, een manier om je gevoelens te uiten, om plezier te maken of om troost te bieden als je even geen antwoord hebt.’

Vrijzinnig en vrij

‘Rondom de trekharmonica heerst een sfeer van vrijheid, Je kunt het niet leren op het conservatorium, er is geen vastgelegde geschiedenis, er zijn weinig regels en protocollen, er is geen officiële bond of vereniging.  Dat geeft een enorme bewegingsvrijheid. Je ziet dat het instrument ook bepaalde mensen aantrekt, eigenzinnige mensen die samen een bont gezelschap vormen. 

Overwogen keuzes

Het zoeken naar je eigen weg als kunstenaar en docent, naar je eigen manier om in je bestaan te voorzien, vraagt wel om keuzes. Samen met mijn partner hebben wij op een gegeven moment ons perspectief veranderd: hoe kunnen we datgene doen waar onze passie ligt en wat hebben we minimaal nodig om in ons bestaan te voorzien. Dat vraagt om keuzes en meebewegen met de mogelijkheden die geboden worden.’

Meer informatie: www.ggms.nl